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Los gatos pueden contagiar el coronavirus

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Los científicos comentan que no está claro si los gatos pueden contagiar el coronavirus a las personas, así que los dueños de mascotas no deben entrar en pánico.

Los gatos pueden contagiar el coronavirus (COVID-19) a otros gatos (los perros no son realmente susceptibles a la infección) dicen investigadores en China. El equipo, en el Harbin Veterinary Research Institute, también concluyo que hay pocas probabilidades de que los pollos, cerdos y patos contraigan el virus.

Otros comentan que los hallazgos son interesantes, pero aun así, los dueños de gatos no deben alarmarse. Los resultados se basan en experimentos de laboratorio en los que se administra deliberadamente a pocos animales en dosis altas del virus SARS-CoV-2 y no llegan a representar interacciones de la vida real entre las personas y sus mascotas, dice la viróloga Linda Saif de Ohio. Universidad Estatal de Wooster. No existe evidencia directa de que los gatos infectados puedan secretar suficiente coronavirus como para transmitirlo a las personas, dice ella.

Pruebas en gatos

Con el coronavirus propagándose rápidamente por todo el mundo, algunas personas han expresado su preocupación sobre si se puede pasar de mascotas a personas. Hasta ahora, se ah informado de mascotas infectadas: un gato en Bélgica y dos perros en Hong Kong. “Es importante comprender si nuestras mascotas son susceptibles al SARS-CoV-2 para el control de COVID-19” ya que por lo regular se encuentran cerca de sus dueños.

El personal, el cual fue dirigido por el virólogo Bu Zhigao, introdujo pruebas del virus SARS-CoV-2 en la nariz de cinco gatitos domésticos. 2 de los 6 felinos fueron sacrificados a los seis días, con esto los investigadores pudieron encontraron ARN viral, así como partículas de virus contagioso en las vías respiratorias superiores (en Gatosweb tampoco estamos de acuerdo en que experimenten así con los gatitos).

Los otros tres gatos infectados fueron colocados en jaulas junto a otros felinos no infectados. Posteriormente, el equipo detectó ARN viral en uno de estos gatos expuestos, lo que sugiere que este contrajo el virus de las gotas expulsadas por los otros gatos infectados. Esos gatos infectados también produjeron anticuerpos contra el SARS-CoV-2. La vigilancia del SARS-CoV-2 en gatos debe considerarse como parte de los esfuerzos para eliminar COVID-19 en humanos, señalan los autores.

Sin síntomas – los gatos pueden contagiar el coronavirus

Pero Saif nos dice que ninguno de los gatos infectados mostró síntomas de enfermedad y que solo uno de los tres felinos expuestos contrajo el virus. “Esto nos puede decir que el coronavirus tal vez no es transmisible en los gatos”, nos comenta ella. Además, el modo de transmisión no está claro debido a que en el estudio no se describe cómo se instalaron las jaulas y los gatos no infectados tal vez podrían haber contraído el virus de las heces u orina contaminadas.

Es necesario hacer más pruebas, incluyendo unas en las que los gatos reciben diferentes dosis del virus para ver si este se puede transmitir a otros gatos, dice.

Los resultados sugieren que los gatos deben considerarse en el esfuerzo por controlar COVID-19, pero que no son un factor importante en la propagación de la enfermedad, dice Dirk Pfeiffer, epidemiólogo de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong. “debemos enfocarnos en reducir el riesgo de transmisión que existe de persona a persona”.

Los gatos no mostraron sintomas

Estudios previos de SARS-CoV, el coronavirus relacionado que causa el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), mostraron que los gatos pueden infectarse y transmitirse a otros gatos. Pero “no hubo indicios durante la pandemia de SARS de que el SARS-CoV se generalizó en los gatos domésticos o se transmitió de gatos a humanos”, dice Saif.

Los Institutos para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recomendaron que la gente con COVID-19 limiten el contacto con sus mascotas, por lo que deben evitar acariciarlas, lamerlas y compartir alimentos.

“Estas son precauciones, como se recomendaría para cualquier nueva enfermedad emergente en la que solo hay información limitada disponible”, dice Saif.

Toma precauciones

A pesar de estos estudios, debes considerar el cuidado de tus gatos, no dejes que salga a la calle o que este en contacto con otras personas, tampoco lo lleves a pasear a lugares donde se junte gente, para así evitar que tu gatito llegue a contagiarse, estas medidas van también para los dueños, recuerda que por ahora #quedateencasa.

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